Westman och Hakala är årets coacher

Tony Westman (f.d. Hylte/Halmstad) och Lauri Hakala (Sollentuna VK) har av sina tränarkollegor röstats fram till utmärkelsen Årets coach på dam- respektive herrsidan.

Med flera decennier av erfarenhet som tränare är den tidigare Hylte/Halmstadstränaren Tony Westman ett av de mest meriterade namnen i volleyboll-Sverige. Han sammanfattar den sportsliga delen av säsongen 2017/18 som framgångsrik, spännande och lärorik.

– Allt i allt var det en mycket bra säsong. Vi hade en plump i Grand Prix, där fick vi inte till det. Förutom det gick det mesta enligt planen, vi ville vinna Elitserien för att få bra lottning och vann till slut både serien och Öresundsligans Final four-spel.

Westman tänker högt och klokt om utveckling och lärdomar och menar att han fortfarande lär sig nya saker varje säsong. Han ser till att ta vara på alla tillfällen att bli bättre och har fortfarande ett djupt engagemang för att göra tränarjobbet ordentligt. I och med att säsongen har innehållit fler matcher än tidigare har det påverkat möjligheterna till träning, vilket innebär att Westman fått lägga mer tid på förberedelser och fått lära sig spela laget på andra sätt.

– Varje säsong är olik den andra. Om man inte utvecklas går man bakåt. I år har jag till exempel varit glad att jobba med passaren Taylor Bruns. Jag har lärt mig mycket av hur hon tänker som spelfördelare.

Westman lämnade Hylte/Halmstad under uppmärksammade former strax innan slutspelet. Han sammanfattar säsongen som en berg- och dalbana.

– Detta har varit den värsta säsongen i mitt liv. Samtidigt har det rent sportsligt varit framgångsrikt för laget. Det var verkligen höga toppar och djupa dalar. Det är roligt att tilldelas utmärkelsen, och jag vinner för att laget har accepterat mig och ville spela under och med mig.

”Spelar hårt och för varandra”

Lauri Hakala har lett Sollentunas herrar till lagets bästa grundserieresultat på många år. SVK kvalificerade sig för 2018 års upplaga av Grand Prix och slutade på en hedrande fjärdeplats i grundserien. När han fick reda på att han av sina tränarkollegor utnämnts som Årets coach var han dock klart förvånad.
– Oj, verkligen!? Jag är förvånad. Det var först för några dagar sedan som jag fick reda på att utmärkelser skulle delas ut. Först vill jag säga att individuella utmärkelser i vårt lag är en bedrift som alla bidragit till, det är inte som att en person är hela laget. Och sen finns det många bra coacher där ute också.

Hakala har ärvt ett lag bestående av olika komponenter som smält ihop till ett väl sammanhållet lagbygge. Sollentuna har nämligen lyckats behålla en stomme av spelare som börjar få några år på nacken tillsammans, och denna har fyllts på underifrån med flera Sollentunasöner. En annan framgångsfaktor har för året varit lagets värdedrivna ansats.

– Det kommer ofta en tid då ett lag har den rätta mängden av rätt människor med i båten, säger Hakala.
– Vi har nog tränat lite annorlunda mot tidigare år, och också fått med oss ett par lite mer rutinerade spelare. Framför allt har vi hållit med varandra i vad vi vill uppnå, det har gjort att vi kunnat fokusera på vad som är viktigt.

Det första Hakala gjorde när han kom till Sollentuna var att fråga klubben vad de värderar, och vad de vill uppnå. Det har varit värdefullt, och han tillägger att utmärkelsen delas med hela klubben, som har stöttat honom mycket. Nu gäller fortfarande kvartsfinalserie mot Örkelljunga, och då återkommer klubbens och lagets värderingar som nyckeln till framgång.

– Att vi har varit ärliga om vad vi vill göra har lett till att vi saknat konflikter. Vi vill spela hårt och för varandra över en längre period utan dippar. Vårt ledord är “uthållighet”. När vi möter Örkelljunga är det samma sak som gäller. Vi spelar vårt spel för varandra och är uthålliga.

Årets spelare presenteras onsdag

Under gårdagen avslöjades att Falkenbergs August Borna och Örebros Linda Anderssson röstats fram som årets rookies. Här kan du läsa mer om det!

I morgon, onsdag, fortsätter vi presentera vinnarna i Årets utmärkelser, den gången i kategorin Årets spelare. Se detaljerat schema nedan:
Måndag (26/3): Årets rookie – dam och herr.
Tisdag (27/3): Årets coach – dam och herr
Onsdag (28/3): Årets spelare – dam och herr
Torsdag (29/3): Årets lag – damer
Fredag (30/3): Årets lag – herrar

Foto: falkenbergsbild.se
Text: Sebastian Engström

Nominerade – Elitserien dam
Årets coach:
Brendan Garlick, Örebro
Julie Mota, Degerfors
Mathias Gustafsson, Linköping
Per-Anders Sääf, Engelholm
Sebastien Bougeatre, Lindesberg
Tony Westman, Hylte/Halmstad

Årets rookie:
Annie Gylling, Gislaved
Cornelia Milton, Lindesberg
Diana Lundvall, Örebro
Julia Nilsson, Svedala
Linda Andersson, Örebro
Linn Abrahamsson, Lund
Tilde Thun, Engelholm

Årets spelare:
Freja Morén, Örebro
Kaleigh Nelson, Engelholm
Makenzie Moeai, Degerfors
Nynke Oud, Gislaved
Stina Rix, Hylte/Halmstad
Tess Rountree, Engelholm

Nominerade – Elitserien herr
Årets coach:
Albin Eriksson, Linköping
Lauri Hakala, Sollentuna
Patrick Aparicio, Falkenberg
Per-Erik Dahlqvist, Hylte/Halmstad

Årets rookie:
August Borna, Falkenberg
Petter Berlin, Lund

Årets spelare:
Albin Eriksson, Linköping
Fayez Alloush, Falkenberg
Martin Larsson, Linköping
Nicholas West, Södertelge
Petar Turanjanin, Linköping
Staffan Blomgren, Sollentuna
Viktor Lindberg, Hylte/Halmstad

Spelarna utser ”Dream Teams”

När Årets utmärkelser ska delas ut ligger alltså makten hos elitserietränarna. Vilka lirare som tar plats i Årets lag är det däremot spelarna själva som avgör. Här finns mer information om Årets lag! Omröstningen stängde torsdagen den 22 mars. De vinnande uppställningarna presenteras i slutet på vecka 13.

HISTORIK: Årets utmärkelser 2016/17

Årets coach
Elitserien – dam: Per-Anders Sääf, Engelholms VS
Elitserien – herr: Parick Aparicio, Fallkenbergs VBK

Årets rookie
Elitserien – dam: Elsa Arrestad, Lindesberg VBK
Elitserien – herr: Victor Nielsen, Falkenbergs VBK

Årets spelare
Elitserien – dam: Carnae Dillard, Engelholms VS
Elitserien – herr: Erik Sundberg, Linköpings VC

 

Sollentunaseger – matchserien kvitterad

Sollentuna besegrade på onsdagskvällen Örkelljunga i Arena Satelliten med 3-1 (25-18, 21-25, 25-11, 25-14) och därmed är matchserien utjämnad till 1-1. Kvartsfinalserien mellan Sollentuna och Örkelljunga ser ut att bli precis så jämn som alla har förväntat sig.

Sollentunas tränare Lauri Hakala säger:
– Jag är stolt över hur våra spelare hanterade situationen. I det här laget spelar för vi för att varandra och inte för att nå egna resultat. Många spelare har under säsongen tvingats spela på ovana positioner och gjort det bra. Det är en av anledningarna till att vi höjt vår nivå och det säger mycket om spelarnas engagemang för varandra och för klubben. Kvartsfinalserien är långt ifrån avslutad men vi går vidare med stort självförtroende.

Bästa poängplockare i Sollentuna var Linus Tholse 18p, Vladan Ceremidzic 15p och Staffan Blomgren 13 p. I bortalaget Örkelljunga gjorde Tomas Vilimas 16p och Mike Choja 10p.

Kvartsfinal nummer 3 spelas redan kl 15 lördag 24 mars i Arena Satelliten. Laget som först vinner tre matcher går till semifinal.

Foto: Håkan Wendler
Text: Christer Hällgren

Hylte/Halmstad, Falkenberg och Örkelljunga i förarsätet

SM-slutspelets första helg fortsatte under söndagen. Det bjöds på totalt tre kvartsfinalpremiärer. Redaktionen levererar korta referat om var och en av dem.

DAMER

Linköping 1-3 Hylte/Halmstad
23-25, 26-28, 25-22, 13-25.
H/H leder matchserien med 1-0 i matcher.

Serielesegrande Hylte/Halmstad har fått en bra start på SM-slutspelet. Nu leder laget kvartsfinalserien mot Linköping med 1-0. LVC var relativt nöjda, förlusten till trots. Elitserienykomlingen stretade emot länge och väl, men fick ge sig efter fyra set:
– När vi hamnade i underläge med ett par poäng där i inledningen av fjärde så blev det tufft för oss, men rent generellt skulle jag vilja påstå att vi gör säsongens bästa match idag, säger LVC-tränaren Mathias
Gustafsson till Corren.se efter matchen.


HERRAR

Södertelge 1-3 Falkenberg
22-25, 20-25, 25-20, 20-25.
FVBK leder matchserien med 1-0.

Jakten på 13:e raka SM-finalerna är igång för Falkenberg, en av svensk elitvolleybolls stormakter under det senaste decenniet. Hallänningarna avgick med segern i den inledande kvartsfinaldrabbningen mot Södertelge under söndagen. Vänsterspikern Fayez Alloush agerade stor segerorganisatör med sina 26 poäng (20 anfall, 5 serveess, 1 block).

SVBK var förlusten till trots vid gott mod och blickar nu framåt.
– Vi har ingenting alls att förlora. Vi är underdogs. Falkenberg har pressen på sig. Vi vann ju därnere i januari med 3-2. Varför skulle vi inte kunna göra det igen?, säger Ashur Ibrahim till LT.se efter matchen.

Örkelljunga 3-1 Sollentuna
25-19, 19-25, 25-19, 25-18.
ÖVK leder matchserien med 1-0.

Matchserien mellan Örkelljunga och Sollentuna torde – om man ska tro sluttabellen i grundserien – vara den jämnaste på herrsidan. Kanske var söndagens inledande kvart en försmak på just detta. Hemmaspelande ÖVK vann matchen med 3-1 i set efter en svängig historia.
– De här lagen är så pass jämna, så vi får räkna med att det kommer att se ut så här. Det känns ändå som om vi har mer att ge, det här var ju alldeles för ojämnt (i spelet). Men vi vann till slut och det var det viktigaste, säger ÖVK:s coach Jonas Svantesson till Helsingborgs Dagblad efter matchen.

Fem lördagsmatcher

Under lördagen dundrade 2018 års upplaga av SM-slutspelet igång med totalt fem matcher. In och läs om samtliga här!

Foto: falkenbergsbild.se

ELITSERIELÄNKAR
Spelschema – SM-slutspelet 2018 – damer
Spelschema – SM-slutspelet 2018 – herrar
Elitserien (grundserien) damer – tabell, spelschema, statistik, resultat m.m.
Elitserien (grundserien) herrar – tabell, spelschema, statistik, resultat, m.m. 
www.elitserienvolleyboll.se

Hylte/Halmstad herrar visade slutspelsform

Hylte/Halmstad är på väg mot riktigt bra slutspelsform. Det visade de i Örnahallen, Hyltebruk igår mot Sollentuna. Det smällde ordentligt i hallen.

Sollentuna hade som mål att besegra Hylte/Halmstad för att få en eftertraktad tredjeplats i Grundserien. Detta för att slippa möta Örkelljunga i en kvartsfinal. Men så som Hylte/Halmstads herrar spelade igår var den möjligheten bortblåst. För hemmalaget spelade en bländande volleyboll. Redan från start visade Viktor Lindberg upp anfall av världsklass och dessutom servade han imponerade bra.  Centern Carlos Santos fick till otroliga rökare till mittenanfall och spelet var på riktigt hög nivå.

Johan Mårtenssons hade dessutom en höjdardag vad gäller mottagning och anfall. Tillsammans med libero Anton Tegenrot, fick de till bra upplägg till passaren Satoshi Umeno som idag hittade sina centrar på ett ypperligt sätt. Efter man vunnit första set med 25-16, och lyckats bra med att stoppa bland annat Linus Tholse, kommer man in i andra och drar snabbt iväg till 16-10. Då kommer den enda svackan i H/H och man fastnar i en rotation som Sollentuna är snabb att utnyttja till 16-16. Men då får Carlos Santos till ett riktigt skönt anfall och fick fart på laget. 25-18 slutar andra och det var inte mycket Sollentuna hade att säga till om.

Hylte/Halmstad fortsatte briljera efter tiominuterspausen och Johan, Anton, Carlos, Philip och Viktor fortsätter utan att se det minsta trötta ut. Snarare ser de mer och mer ut som att de är på väg till riktigt bra slutspelstempo och form. Man vinner även tredje med 25-19.

Pris till bästa spelare

Nr 17  Linus Tholse, Sollentunas VBK

Nr 10  Carlos Santos, Hylte/Halmstad Volley

Efter matchen var det då head coach Per-Erik Dalqvists tur att få välja motståndare i kvartsfinalerna. Han och killarna hade kommit överens om Tierp, som också valdes.

Text Eva Alberti

Bild Robin Nylén

Slutspel för båda SVK lagen

Det är nu klart vilka lag Sollentuna får möta i kvartsfinalerna i SM slutspelet, damerna ställs mot Lindesberg medan herrarna får ta sig an Örkelljunga.

Sollentuna herrar avslutade grundserien 2017/18 genom att förlora mot Hylte/Halmstad på bortaplan med 0-3 och slutade därmed på fjärde plats. Detta är den bästa placering på många säsonger och laget ser fram emot slutspelet med stor tillförsikt och stärkta av det egna spelet i de senaste matcherna. Laget möter Örkelljunga i kvartsfinalen som spelas i bäst av fem matcher.

De åtta främst placerade lagen i grundserien går till slutspel. Upplägget är enkelt. Laget som slutar etta i grundserien väljer kvartsfinalmotståndare först. Därefter är det tvåan som väljer, och så vidare.

Linköpings VC blev seriesegrare på herrsidan och valde Habo
Tvåan Hylte/Halmstad valde Tierp
Trean Falkenberg valde Södertälje
Fyran Sollentuna får därmed möta femman Örkelljunga och det ser på förhand ut att bli den mest ovissa kvartsfinalen.

Om det egna laget resultat säger coach Lauri Hakala:
– Vi har en bra grundserie bakom oss. Vi har nått våra högt ställda mål genom att sluta fyra i serien och därmed har vi hemmaplansfördel i kvartsfinalen. Jag är glad och oerhört stolt över vad vi åstadkommit tillsammans under säsongen och det finns inget annat lag som jag hellre skulle vilja coacha än Sollentuna här och nu.

damsidan segrade Hylte/Halmstad som valde Linköping
Engelholm valde Svedala
Örebro valde Gislaved
Lindesberg fick då Sollentuna

Trots en ganska svag insats i dagens match mot Hylte/Halmstad så ser Sollentunas damer ljust på kvartsfinalerna. SVK avslutar grundserien på en åttonde och sista slutspelsplats men får ändå turen med sig och ställs mot Lindesberg i slutspelets första runda.
– Dagen kunde avslutas med glädje trots en relativt dålig insats i sista grundseriematchen, menar tränare Michael Jestin. Vi hänger inte med i Hylte/Halmstads aggressiva spel och får problem i samspelet mellan block och försvar. Resultatet i denna match påverkade dock inte vår position i tabellen så vi kunde låta alla spelare känna på tempot.
Samtliga av Sollentunas spelare fick speltid i matchen och ett utropstecken måste var libero Emma Laurin som lånats in från B-laget. Emma gör en stark insats både i servemottagning och i försvarsspel trots att endast ha spelet två elitseriematcher tidigare.

– Vi har mött Lindesberg flera gånger under säsongen och har gjort okej matcher mot dom men inte lyckats få ut allt vi kan tidigare, kommenterar lagkapten Viktoria Nordström. Det är ett lag som passar oss bra i spelstil och jag är övertygad om att vi kommer kunna pressa dom ordentligt.
– För vår del så är detta det bästa möjliga utfallet, menar Michael Jestin. Vi undviker dom klart bästa tre lagen på ren tur. Valsystemet kan ses som orättvist och att Linköping, som slutade femma, blir valda av ettorna Hylte/Halmstad måste ses som årets nitlott. Lindesberg är laget alla på femte- till åttondeplats har hållit tummarna för att få möta och vi ska göra vårt bästa för att förvalta den chans vi fått.

Faktaruta
2017/18 startar slutspelet 17-18 mars med eventuellt avgörande femte final i slutet av april. Förutom svenska mästare ska även bronsmedaljörer koras. Slutspelet spelas i bäst av fem matcher i kvartsfinal, semifinal och final. Bronsserien spelas i bäst av två matcher, där Golden set avgör i det fall att lagen vinner varsin match.

Till sist ber vi herrarnas sportchef Christer Hällgren tippa utgången av de andra kvartsfinalerna:

Linköping – Habo 3-0
Hylte/Halmstad – Tierp 3-0
Falkenberg- Södertälje 3-1

Foto: Håkan Wendler

Tierp skakade Sollentuna

Wow, vilken match det blev när Tierp åkte iväg för att spela ”derby” mot fjärdeplacerade Sollentuna borta. Lagen bjöd på en hel del underhållande och otroliga bollar. Till slut så blev det dock hemmalaget som gick vinnande ur striden med siffrorna 3-2, efter 15-13 i avgörande set.

Matchen började jämnt och lagen bytte poäng med varandra och inget lag var i nån större ledning. Hemmalaget var det lag som var lite kyligare och kunde till slut vinna setet med 26-24.

Det andra setet domineras av bortalaget och man hade ett bra grepp om det enda fram till slutet då Sollentuna kröp allt närmre. Det blev såpass tight att Sollentuna hade en setboll vid ställningen 24-23 men då kunde Tierp plocka tre raka poäng och vinna setet med 26-24. Det lite udda med detta set var att Tierp vann 24 egna poäng och Sollentuna endast 13, men tack vare att Tierp missade en hel del så blev setet jämnt.

Set nummer tre dominerades av Sollentuna från start till mål och man spelade hem det med klara 25-18. I detta set gör hemmalaget osannolika noll misstag, otroligt imponerande.

Dags för en liten vändning igen då i set nummer fyra där Tierp visade sig vara lite starkare på slutet och spelade hem det med 25-22.

Sista och femte setet var lika jämnt som dom tidigare och lagen snodde poäng av varandra fram till slutbollarna. Där missade Tierp några skapliga lägen och Sollentuna kunde vinna det med 15-13 och därmed säkra två nya poäng.

Det bjöds en bra volleybollmatch där misstagen blev avgörande. Det blir svårt för Tierp att vinna mot så pass bra motstånd när man gör 40 egna misstag, men det kanske är risken när man spelar med ett sånt mod som man visar ikväll. Det var ett helt annat spel än vad man visade upp senast mot Vingåker och det kändes som man snabbt lade den matchen bakom sig.

Man har ett helt annat blockspel och man tar 15 blockpoäng totalt samtidigt som man lyckas hålla i en bra servemottagning. Detta tillsammans med att man i vanlig ordning sprider poängen på ett underbart sätt. Nu klev Tierp upp på sjunde plats före Södertelge som har en match mindre spelad och håller man uppe den här nivån i sitt anfallsspel samtidigt som man kan få ner antalet misstag då kan våren bli riktigt intressant. (Bilden är från en tidigare match)

Sollentuna – Tierp  3 – 2 (26-24, 24-26, 25-18, 22-25, 15-13)

Micke Lind, Tierp Volley

Dukat för Grand Prix-fest

En av årets absoluta höjdpunkter i volleybollsammanhang står för dörren. Grand Prix avgörs i Uppsala 13-14 januari. De fyra bästa dam- respektive herrlagen i Elitserien gör upp om de åtråvärda mästartitlarna, som räknas som de mest prestigefulla i volleyboll-Sverige, näst efter SM. Dessutom arrangeras Ungdomens GP och Veteran-SM parallellt med elitturneringen.

För den som inte kan vara på plats finns möjlighet att se ALLA matcher – inklusive Senior-GP, Ungdomens GP och Veteran-SM – via Volleykanalen. Läs mer här!

Följande elitserielag har kvalificerat sig för GP:
Herrar: Linköping, Hylte/Halmstad, Falkenberg och Sollentuna.
Damer: Engelholm, Hylte/Halmstad, Örebro och Lindesberg.
Titelförsvarare: Falkenberg (h) och Engelholm (d).

Spelschema, statistik, livescore med mera rapporteras här:
GRAND PRIX – DAMER
GRAND PRIX – HERRAR

SPELSCHEMA
Lördag 13 januari
10:00 – Semifinal 1 herrar: Hylte/Halmstad vs Sollentuna
12:30 – Semifinal 2 herrar: Linköping vs Falkenberg
15:30 – Semifinal 1 damer: Hylte/Halmstad vs Lindesberg
18:00 – Semifnal 2 damer: Engelholm vs Örebro

Söndag 8 januari
09:00 – Bronsmatch herrar
11:30 – Bronsmatch damer
14:30 – Finalmatch herrar
16:30 – Finalmatch damer

FAKTA – GRAND PRIX
Datum: 13-14 januari, 2018.
Plats/arena: Fyrishov, Uppsala.
Regerande mästare: Engelholm (dam), Falkenberg (herr)

Grand Prix räknas som den mest prestigefulla turneringen inom svensk elitvolleyboll, näst efter SM. GP-mästare koras årligen sedan 1998. Falkenbergs VBK är regerande mästare på herrsidan, Engelholms VS är motsvarande på damsidan. 2018 års upplaga av Grand Prix blir den 21:a i ordningen. De fyra dam- respektive herrlag som efter halva grundserien rankar högst i Elitserien kvalificerar sig för den prestigefulla turneringen, där en plats i Europacupspel ligger i potten. GP avgörs via semifinaler, bronsmatcher och finaler. I semifinalerna spelar serieledaren mot seriefyran samt serietvåan mot serietrean.

För mer information om Grand Prix, klicka in på www.grandprixvolleyboll.se.

”I am so happy to be here”

Sollentuna herrar har gjort sin bästa höstsäsong på många år och bl.a. kvalificerat sig till Volleybollens Grand Prix (GP) för första gången sedan säsongen 2010/11. Vad ligger bakom denna förvandling, frågar vi några inblandade personer?

Först ut är Christer Hällgren, sportchef.
– Lauri Hakala är det enkla svaret på den frågan, säger Christer utan att tveka. Lauris ankomst till Sollentuna och svensk volleyboll är den största bidragande orsaken till herrlagets framgångar och kvalificeringen till GP. När vi rekryterade Lauri under sommaren 2017 så var målet givet. Sollentuna ska vinna SM-guld igen inom en snar framtid. Vi insåg att vägen dit var lång och för att nå det målet måste vi först etablera oss som ett semifinallag eller kvalificera oss till GP. Jag trodde inte att det skulle vara möjligt redan första säsongen så resultatet i år överträffar alla mina förväntningar och orsaken heten Lauri Hakala. Det han har åstadkommit med laget på den här korta tiden är fantastiskt. Jag har stort förtroende för honom och den förändringsprocess vi inlett. Hur långt den tar oss första säsongen återstår att se.

Vad säger då huvudpersonen själv, Lauri Hakala om den första tiden i Sollentuna?
– I am so happy to be here! Jag har sagt det flera gånger till spelarna under höstsäsongen, men det förtjänas att sägas fler gånger – I am so happy to be here. Jag älskar klubben och spelarna för deras lågmälda passion och de värderingar vi delar. Jag förlorar hellre matcher med det här laget och för den här klubben än jag vinner matcher med andra lag och klubbar som jag sett under min tränarkarriär. I am so happy to be here. Utanför volleybollen så har jag även haft förmånen att hålla externa föreläsningar för Stockholms näringsliv, t.ex. Awapatent och IF, och det har varit mycket tillfredsställande för mig. Det är nämligen så att de principer jag jobbar efter även fungerar utanför idrottsvärlden och därav intresset från näringslivet.

Vilka är de största bidragande orsakerna till era framsteg och resultatmässiga framgångar under hösten?
– Spelarnas passion för det vi gör och de värderingar vi jobbar efter är det enkla svaret.
Vilka förhoppningar och mål har du inför GP och resten av säsongen?
– Vi har nått säsongen första uppsatta mål genom att kvala in till GP och det är jag mycket stolt över. Jag har haft möte med spelarna och satt upp nya mål inför vårsäsongen. Vad gäller GP så kan vi inte ha något annat mål än att vinna. Vi är två matcher ifrån att vinna ett mästerskap och det är inte alla spelare förunnat att befinna sig i den situationen. Det ska bli spännande att se hur spelarna hanterar den situationen då det är en ny upplevelse för många av dem.

Vilken nivå håller svensk volleyboll, tycker du?
– Jag måste erkänna att jag är positivt överraskad över kvalitén eller rättare sagt över det stora antalet bra svenska volleybollspelare jag sett under året. Det finns en pool av talanger här som borde göra det möjligt för Sverige att kvala in till EM i framtiden. Allt som krävs är att man ger talangerna tillgång till bra träning och att fler av talangerna tar sig utomlands och spelar i tuffare ligor. Jag har sett många spelare under året som absolut bör kunna spela i exempelvis finska elitserien eller i tyska bundesliga, nu eller inom snar framtid.

Slutligen, grattis till utnämningen som assisterande coach för finska damlandslaget!
– Avsikten har alltid varit att jag skall jobba med nåt landslag under sommaren 2018. Förra sommaren var jag med det holländska damlandslaget och kommande sommar ska jag alltså vara med det finska damlandslaget. Både jag och klubben är glada att vi har hittat den här lösningen och det är naturligtvis extra speciellt för mig att få representera mitt fosterland. Jag är en stor patriot. Jobbet i ett landslag är lite annorlunda jämfört med att jobba i ett klubblag, men människor är mestadels lika och volleybollen är densamma. Vi möter bl.a. Sverige i vår kvalgrupp och det ska bli spännande att få se den svenska supertalangen Isabelle Haak i aktion. Hennes framfart i den italienska ligan har inte undgått mig under min tid i Sollentuna.

 

Foto: Robert Engström och Håkan Wendler

Tierp fick inte stopp på Sollentuna

För tredje gången den här säsongen så möttes Tierp och Sollentuna. Resultatet blev samma som vid de tidigare mötena, Sollentuna avgick med segern, 3-0 i set. Även om Tierp utvecklats ganska mycket under säsongen så känns det som man har en bit kvar innan man är på Sollentunas nivå. Bortalaget åkte hem med tre välförtjänta poäng och en skön känsla inför GP:t nästa helg.

Första set tog Sollentuna ett litet grepp och hemmalaget fick jaga hela tiden. Man kom inte riktigt ifatt utan bortalaget kunde vinna setet med 22-25.

Det andra setet var lite tvärtom. Där var det Tierp som styrde och ställde fram till ställningen 23-23, då plockade bortalaget, framförallt Staffan Blomgren, fram det där lilla extra vilket ledde till en setvinst, 24-26.

Det tredje setet blev en enda lång gäspning från Tierp´s sida. Hemmalaget misslyckades med det mesta samtidigt som gästerna spelade setet utan ett enda eget misstag och resultatet skrevs till slut, 10-25 och därmed 0-3.

Även om Tierp inte gör nån av sina bästa matcher så måste man imponeras av Sollentunas vänsterkant den här matchen, Staffan Blomgren och Jacob Molin gjorde lite vad dom ville och tillsammans tog man imponerande 35 av lagets 51 poäng. Detta samtidigt som hemmalaget hade det jobbigt med sina mottag gjorde det inte lätt att ta poäng av Sollet.

Nu väntar ett antal träningar och en spelledig helg innan man reser ner till Habo för bortamatch om två veckor. Då handlar det om att hitta tillbaka till en positiv och skön känsla.

Tierp – Sollentuna 0 – 3 (22-25, 24-26, 10-25)

Micke Lind, Tierp Volley

Här är lagen som tar sig till Grand Prix

2018 års upplaga av Grand Prix närmar sig med stormsteg. Helgen 13-14 januari invaderas Fyrishov, Uppsala, av volleyboll-Sverige och landets just nu åtta bästa elitserielag (fyra dam, fyra herr) som ska göra upp om de åtråvärda GP-titlarna. I dag, torsdag, kan elitserienvolleyboll.se presentera lagen som kvalificerat sig!

Grand Prix räknas som den mest prestigefulla turneringen inom svensk elitvolleyboll, näst efter SM. GP-mästare koras årligen sedan 1998. Falkenbergs VBK är regerande mästare på herrsidan, Engelholms VS är motsvarande på damsidan. 2018 års upplaga av Grand Prix blir den 21:a i ordningen.

De fyra dam- respektive herrlag som efter halva grundserien rankar högst i Elitserien kvalificerar sig för den prestigefyllda turneringen, där en plats i Europacupspel ligger i potten.

När gårdagens derby mellan Lindesberg och Örebro var till ända markerade det just halvsäsong. GP-racet har dock i praktiken varit avgjort sedan någon vecka tillbaka, endast teknikaliteter har återstått. Och i dag, torsdag, kan vi alltså presentera lagen som kvalificerat sig för 2018 års GP-fest.

SM-guldfavoriten Örkelljunga missar GP

Noterbart är att sju av de åtta GP-klara lagen deltog även under 2017 års upplaga. Sollentunas herrar är det enda ”nya” laget som lyckats spränga sig in i oktetten. Och de har gjort det på bekostnad av SM-guldfavoriten Örkelljunga. Imponerande!

Att Sollentuna är i GP är definitivt ingen slump. Det visade de under den gångna helgen när serieledande Hylte/Halmstad avvärjdes i tre raka set (25-21, 25-21, 25-22).

Utöver Sollentuna är också Falkenberg, Hylte/Halmstad och Linköping redo att kliva in turneringen på herrsidan. På damsidan har i sin tur serieledande Hylte/Halmstad och regerande Grand Prix-mästarna Engelholm lyckats med samma bedrift tillsammans med Örebro och Lindesberg.

Så avgörs Grand Prix

GP avgörs via semifinaler, bronsmatcher och finaler. I semifinalerna spelar serieledaren mot seriefyran samt serietvåan mot serietrean. Därmed ser spelschemat och semifinaldrabbningarna ut som följer.

2018-01-13
Semifinaler – herrar
10.00 – semi 1: Hylte/Halmstad (2:a) vs Sollentuna (3:a)
12.30 – semi 2: Linköping (1:a) vs Falkenberg (4:a)

Semifinaler – damer
15.30 – semi 1: Hylte/Halmstad (1:a) vs Lindesberg (4:a)
18.00 – semi 2: Engelholm (2:a) vs Örebro (3:a)

2018-01-14
Bronsmatcher
Herrar – 09:00: Förlorare semifinal 1 vs Förlorare semifinal 2
Damer – 11.30: Förlorare semifinal 1 vs Förlorare semifinal 2

Finalmatcher
Herrar – 14.30: Vinnare semifinal 1 vs Vinnare semifinal 2
Damer – 16:30: Vinnare semifinal 1 vs Vinnare semifinal 2

FAKTA – GRAND PRIX 2018
Datum: 13-14 januari, 2018.
Plats/arena: Fyrishov, Uppsala.
Regerande mästare: Engelholm (dam), Falkenberg (herr)
Spelschema, statistik, livescore med mera: GRAND PRIX – DAMER, GRAND PRIX – HERRAR
För mer information om Grand Prix, klicka in på www.grandprixvolleyboll.se.

ACKREDITERING
För att kunna bevaka Grand Prix fullt ut behövs en ackreditering eftersom det är begränsad access på vissa delar av arenan. Kontakta pressansvarig Herman Sewelén för att ansöka om ackreditering. Skicka ett mejl till herman.sewelen@volleyboll.se med namn, uppdragsgivare samt dina kontaktuppgifter.

GP-HISTORIK: MESTA MÄSTARNA
DAMER
Engelholms VS: 7 guld
Örebro VBS: 6 guld
Katrineholm: 2 guld
Elverket: 2 guld
Svedala VBK: 1 guld
Sollentuna: 1 guld
Vallentuna: 1 guld

HERRAR
Falkenbergs VBK: 6 guld
Hylte/Halmstad: 5 guld
Linköpings VC/Team Valla: 4 guld
Örkelljunga VK: 3 guld
Sollentuna: 1 guld
Habo: 1 guld

ELITSERIEN
Elitserien damer
Elitserien herrar
www.elitserienvolleyboll.se

ELITSERIEDATUM ATT HÅLLA KOLL PÅ
13-14 januari: Grand Prix i Uppsala
11 mars: Sista grundserieomgången blir komplett. Senare samma dag genomförs slutspelslottningen.
17 mars: Slutspelet startar
Slutet av april: SM-finaler spelas