Engelholm och Falkenberg först till SM-final

Hälften av finalplatserna är tingade efter en härlig slutspelshelg, där Engelholms VS damer och Falkenbergs VBK:s herrar stängt sina respektive semifinalserier!

Falkenberg blev först ut att säkra finalavancemang och gjorde så första gången på fyra år efter 3-0-segern (25-15, 25-19, 25-22) mot Örkelljunga under söndagen.
– En jätteskön känsla! Vi har gjort en perfekt resa genom slutspelet så här långt genom att slå både Sollentuna och Örkelljunga. Vi spelade med hög press på serven i dag och hade bra kontroll på vad motståndarna skulle göra, så det blev en ganska komfortabel resa, säger FVBK-coachen Per-Anders Sääf.

Den klassiska elitseriegiganten har haft en brokig väg fram till vårens slutspelsframgångar. Tidigare under säsongen missade hallänningarna Grand Prix i Uppsala för första gången i mannaminne, men efter juluppehållet, då truppen förstärktes med landslagsspikern Johan Gruvaeus och amerikanska proffset Corey Chavers, vände trenden och laget klättrade i både spelnivå och tabell. När Sollentuna, som gick obesegrat genom hela grundserien, sedan tvingades på fall efter tre tajta kvartsfinalmatcher seglade Falkenberg plötsligt upp som guldkandidat. Prestationen i semifinalserien mot Örkelljunga bekräftar den saken.

– Jag gjorde en planering i oktober och den höll vi, men vi hade ingen rolig höst. Det var för mycket i vårt spel som var kantigt och inte bra. Men vi höll som sagt planeringen och tränade vidare på de saker vi skulle. Under julen fick vi ny energi och tillskott genom Johan och Corey och jag fick då lägga en ny planering för våren. I januari och februari gick vi från klarhet till klarhet, men sedan kom corona in i laget i ett par veckor vilket gjorde att det blev en kamp mot klockan in i slutspelet. Jag måste säga att killarna varit helt fantastiska genom hela den här resan. En stor eloge till dem för all extratid de lagt ner, som gjort det här möjligt, fortsätter Sääf.

”Fantastiskt fokus”

Lite senare under kvällen bokade även Engelholm, som första damlag, finalbiljett efter 3-1-vinsten mot Gislaved. GVK stred tappert i den första semifinalen för en vecka sedan och fortsatte streta emot under söndagens batalj. Laget imponerade när det, med kniven mot strupen, bärgade en tung setseger (27-25) i matchens tredje akt, då EVS-tåget skakade till för en stund. Skåningarna var dock aldrig nära att spåra ur. I fjärde set tuffade Engelholm tryggt vidare mot det som blev matchseriens slutdestination. Engelholm har varit svensk elitvolleybolls stora dominant på damsidan de senaste åren och kliver in i finalspelet som regerande svenska mästare och med en sjätte (!) raka SM-titel i sikte.

– En jättefin laginsats i dag. Alla visade fantastiskt fokus hela veckan. Att vi nu är framme i final känns så klart skönt. Målet för mig under slutspelet är genomgående att vi tillsammans ska jobba målmedvetet för att utvecklas och bli bättre, både som lag och individuellt i alla delar, och det har tjejerna verkligen gjort. Nu blir det fokus på återhämtning för att kunna vara så tajta som möjligt när finalen drar igång om en vecka, säger EVS-coachen Patrick Aparicio.

Nu väntar en vecka med spelligt för både Engelholm och Falkenberg innan SM-finalspelet – som avgörs i bäst av tre matcher – inleds helgen 17-18 april. För Gislaved och Örkelljunga gäller det att ladda om för bronsfinalerna som avgörs i bäst av två matcher med start 20 april.

Two down, two to go

Två semifinalserier fortsätter i sin tur in i den nya veckan.
Grundseriesegrande Hylte/Halmstad dam hade bevisligen repat mod efter den inledande förlusten för en vecka sedan och lyckades på ett övertygande sätt utjämna matchserien hemma mot tredjeseedade Örebro under söndag eftermiddag. Segersiffrorna skrevs till 25-22, 25-20, 25-12 och nu väntar en direkt avgörande drabbning på torsdag, återigen i Halmstad Arena.

– Väldigt skönt! Det var jättekul att spela i dag, även om vi spände oss lite i första set. Men vi visste att spelar vi bara vårt spel så ska vi vinna, säger H/H-spikern Hanna Hellvig till Hallandsposten efter matchen.

Sedan tidigare står även klart att semifinialserien på herrsidan mellan grundseriesegrande Sollentuna och Grand Prix-mästaren Hylte/Halmstad lever vidare. Efter att första matchen med kort varsel blev uppskjuten under påskhelgen dundrade matchserien istället igång i lördags i Halmstad Arena. Hallänningarna, som inför säsongen guldtippades av elitseriecoacherna, gick segrande med 3-1 (25-18, 22-25, 25-19, 25-16) ur den första striden och kan därmed säkra finalplats redan i morgon, måndag, när serien vänder upp till Stockholm och Arena Satelliten. En eventuell tredje och direkt avgörande match mellan lagen spelas även den i Sollentuna och avgörs då onsdagen den 14 april.

– För att studsa tillbaka och vinna måste vi framför allt sätta mer servepress på deras mottagare och på det sättet få fram vårt blockspel, som har varit en av våra stora styrkor under hela säsongen. Vi laddar om och vänder blicken mot nästa match, säger Sollentunacentern Vladan Ceremidžic i en intervju med klubben.

Vill du veta mer om årets anpassade SM-slutspel och hur vi korar våra svenska mästare? Klicka här!

Kommande semifinalmatcher:
12 april 19:00: Sollentuna vs Hylte/Halmstad (h) semi 2:3
*14 april 19:00: Sollentuna vs Hylte/Halmstad (h) semi 3:3
15 april 19:00: Hylte/Halmstad vs Örebro (d) semi 3:3
*Spelas förutsatt att Sollentuna vinner semifinal 2.

Alla matcher livestreamas

Samtliga slutspelsmatcher går att följa via både livescore och livestream på Serieportalen, där alla serier som ingår i Svenska Volleybollförbundets seriesystem finns samlade med tabeller och spelscheman.

På volleytv.se, Elitseriens nya streamingtjänst, visas alla matcher som pay-per-view samlat på en och samma plattform.

Läs mer om streamingen och hur du registrerar ett konto!

Foto: Robert Boman

HEAD-TO-HEAD

SEMIFINAL DAM

Hylte/Halmstad (1) 1-1 Örebro (3)

Semifinalserie 1 | Bäst av tre matcher
4 april 15:00 | Match 1: Örebro 3-1 Hylte/Halmstad
11 april 14:00 | Match 2: Hylte/Halmstad 3-0 Örebro
15 april 19:00 | Match 3: Hylte/Halmstad vs Örebro

Head-to-head
• Inbördes grundseriemöten 2020/21: 2-0 i matcher till Hylte/Halmstad (6-2 i set).
• Bästa poängplockare grundserien: Hylte/Halmstad: Hanna Hellvig 294 p / 55 set. Örebro: Iida Murto 241 p / 48 set.
• Bästa poängplockare SM-slutspelet: Hylte/Halmstad: Hanna Hellvig 30 p / 6 set. Örebro: Iida Murto 53 p /13 set.
• Formkurva (5 senaste): Hylte/Halmstad: VVVVF Örebro: VVFFF.

Engelholm (2) 2-0 Gislaved (4)

Semifinalserie 2 | Bäst av tre matcher
3 april 14:00 | Match 1: Gislaved 0-3 Engelholm
11 april 16:00 | Match 2: Engelholm 3-1 Gislaved

Head-to-head
• Inbördes grundseriemöten 2020/21: 2-0 i matcher till Engelholm (6-0 i set).
• Bästa poängplockare grundserien: Engelholm: Elis Bento 258 p / 19 set. Gislaved: Kirsten Overton 232 p / 71 set.
• Bästa plockare SM-slutspelet: Engelholm: Elis Bento 31 p / 6 set. Gislaved: Carlyle Nusbaum: 64 p / 14 set.
• Formkurva (5 senaste): Engelholm: VVVVV. Gislaved: VVFFV.


SEMIFINAL HERR

Örkelljunga (3) 0-2 Falkenberg (4)

Semifinalserie 1 | Bäst av tre matcher
4 april 17:00 | Match 1: Falkenberg 3-1 Örkelljunga
11 april 16:00 | Match 2: Örkelljunga 0-3 Falkenberg

Head-to-head
• Inbördes grundseriemöten 2020/21: 1-1 i matcher (3-3 i set).
• Bästa poängplockare grundserien: ÖVK: Tomas Vilimas 339 p / 63 set. Falkenberg: Corey Chavers 176 p / 30 set.
• Bästa poängplockare SM-slutspelet: ÖVK: Max Petersson 87 p / 20 set. Falkenberg: Corey Chavers 77 p / 13 set.
• Formkurva (5 senaste): Örkelljunga: VVFFV. Falkenberg: VFVVF.

Sollentuna (1) 0-1 Hylte/Halmstad (2)

Semifinalserie 2 | Bäst av tre matcher
10 april 15:00 | Match 1: Hylte/Halmstad 3-1 Sollentuna
12 april 19:00 | Match 2: Sollentuna vs Hylte/Halmstad
14 april 19:00 | Match 3: Sollentuna vs Hylte/Halmstad

Head-to-head
• Inbördes grundserie och GP-möten 2020/21: 2-1 i matcher till Sollentuna (8-5 i set).
• Bästa poängplockare grundserien: Staffan Blomgren 298 p / 71 set. Hylte/Halmstad: Hylte/Halmstad: Michael Michelau 224 p / 50 set.
• Bästa poängplockare SM-slutspelet: Sollentuna: Linus Tholse 85 p / 20 set. Hylte/Halmstad: 58 p / 13 set.
• Formkurva (5 senaste): Sollentuna: F*VFVF. Hylte/Halmstad: VVFVV.
*Förlust i match 2 i återkvalet mot Habo, följt av seger i Golden set.


SM-SLUTSPEL DAM
Semifinalserie 1: Hylte/Halmstad (1) vs Örebro (3)
Semifinalserie 2: Engelholm (2) vs Gislaved (4)


SM-SLUTSPEL HERR
Semifinalserie 1: Örkelljunga (3) vs Falkenberg (4)
Semifinalserie 2: Sollentuna (1) vs Hylte/Halmstad (2)

LÄNKAR
• Så avgörs SM-slutspelet 2021
• Elitseriens webbplats: www.elitserienvolleyboll.se
• Serieportalen, alla förbundsserier samlade: www.volleyboll.se/serieportalen
• Volleybollförbundets webbplats: www.volleyboll.se
• Spelschema SM-slutspel dam
• Spelschema SM-slutspel herr